Monday, July 15, 2024  

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賴慧娜

台灣人公共事務會洛杉磯分會(FAPA-LA)新會長

(記者林書丞 專訪)

甫於近日內交接上任的台灣人公共事務會洛杉磯分會(FAPA-LA)新會長賴慧娜,多年服務社區不餘遺力,除了努力推廣台灣文化,並為台美人發聲,更強調上任後將努力向主流紮根,加強台灣與美國互動,以提昇台灣國際形象。

來自台灣嘉義的賴慧娜,是個土生土長的台灣囝仔,自台灣最高學府台灣大學獲得圖書館學系學士後,遠渡重洋至美國,取得紐約州立大學圖書館資訊系研究所碩士,隨後定居在加拿大,在此期間台灣還是戒嚴時期,賴慧娜親眼目睹許多同學、朋友返台後被視為校園間諜,遭受到不平等對待,深深覺得自己要為這些事情做些改變。

後來因工作及家人關係,賴慧娜舉家搬來洛杉磯,她說她在洛杉磯看到許多華人投身社區,為地方服務做事,發現台灣人在美國相當需要互助合作,因此自己也開始慢慢走入社區,投身大大小小與台灣議題有關的事務,並致力於收集台美人傑出事蹟,希望為台美人歷史留下見證。

就因為熱衷社區事務,賴慧娜曾任北美洲台灣婦女會南加州分會會長,積極喚醒女性意識,促進海外台灣婦女的聯誼與互相支持,而且不斷鼓勵婦女發揮潛能、參與公共事務,以提升婦女的社會地位,更聯合世界其他婦女促進兩性平等、共同維護和平,來確保婦女權益。

賴慧娜也曾任聖東台灣同鄉會會長,以聯繫僑胞友誼、交換與關懷鄉情,支持台灣利益為優先,並加強與地方主流社會的互動關係,推展國民外交及文化交流;還擔任過台美公民協會洛杉磯分會會長,積極推廣公民文化活動,推動台美人選民登記、美國人口普查「填寫台灣人」運動,提升台美人對主流社會及議題、議案的瞭解。

賴慧娜指出,在美國,來自台灣的移民及後代子孫估計超過100萬人,但美國人口普查的族裔欄中,卻沒有「台灣人」這一欄,因此台灣人在做人口普查時一定要自己加註填寫,否則政府根本不曉得台灣人在美國的數量,更無法顯現台灣人在美國的力量和貢獻,因而喪失應享的權力及福利。

而現在賴慧娜則還置身於大洛杉磯台灣會館基金會董事、台灣學校副校長、台灣人公共事務會會長等職,時時刻刻都在為華人盡一己之力,賴慧娜說,身為台灣會館董事一員,有機會宣揚台灣文化與傳統,以促進台美人與各族裔相互間交流,是她的最大榮幸與使命。

賴慧娜長年來與台灣會館一同推動台美事務,不僅經常接待各地政要來訪,每年5、6月間更舉辦台美人傳統週,展現台美人合作精神,將台灣精神傳達至社區、也推向主流,每當台灣發生重大事件,台灣會館更總是在第一時間以行動支持台灣,早就成為洛杉磯一處台灣人的文化與精神堡壘。

賴慧娜說,雖然華人在洛杉磯只佔了人口的一小部分,但麻雀雖小,五臟還是要俱全,因此台灣會館時時刻刻都會盡最大努力,提供台美人最豐富的資源與服務,因此他們也創立了台灣學校,藉由加強組織功能、充分利用會館現有設施,開設多元課程,將優美多元的台灣本土文化深入社區。

身為副校長的賴慧娜表示,台灣學校不以賺錢為目的,而以服務大眾為目的,從校長、副校長、及各主任都是無給職,很多老師也是義務教課,不僅收費低廉、師資雄壯,教材更是一流,服務對象則貫穿整個年齡層,最小小至2歲、最年長則到80歲,就連身為一個亞裔台僑後代,生活中可能會碰到的各式各樣問題,台灣學校也利用如戲劇、布袋戲等活潑方式,提供民眾機會學習。

賴慧娜說,台灣學校共設有語文、科技、藝文及健康養生等組別,為了服務廣大洛杉磯鄉親,台灣學校今年還增設了攝影、手工藝、健康養生、插花班、紙玫瑰花、手工毛線、民俗技藝班、攝影班、太極拳班、健康養生班等,本著「取之於鄉親、用之於鄉親」的宗旨,要讓台灣學校成為提供民眾終生學習的地方。

談到即將上任台灣人公共事務會洛杉磯分會會長一職,賴慧娜表示,該組織長期的主要任務是向美國國會議員遊說,加強對台事務了解及關切,爭取對台軍售,並依《台灣關係法》基礎,保障台灣民主和平,提昇台灣人國際地位。

因此她上任後,除了依據草根性、外交化來推動台灣與美國的文化交流,她也將根據該會的宗旨,密切與此間國會議員交流,首要任務就是增進台美關係,促進國際間支持台灣人,讓台灣擁有和平、安全的自主權,並受到國際社會肯定。

賴慧娜指出,雖然目前兩岸看似和平共處,但事實上密集的互動中有許多基礎都不是建立在民意上,包括開放中國人至台灣觀光旅遊後,大量湧進台灣的隱形人口,就是造成台灣不穩定的因素,因此她希望能透過該組織的相關事務,加強台灣與美國國會議員辦公室互動,提昇台灣國際形象,讓台灣得到應有保障,成為真正的獨立民主國家。

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